Leer en español

2015/FEBRUARY/1 (EN)

English language editing: Martin Shough
FOTOCAT DATABASE STATUS
(1) As of the last count, FOTOCAT records 11,825 catalog entries. Every computer entry is supported by a separate physical file containing sighting reports, stills, technical studies, correspondence, press information, etc. pertaining to the event.  In addition, slides, videos and digital material complement the documentation archive.
(2) I wish to publicly thank Japanese ufologist Kiyoshi Amamiya for sending to FOTOCAT Project a DVD containing pictures and related information for 102 photographic cases reported in Japan between 1957 and 2005.
(3) Thanks to the paramount effort of the Swedish organization Archives for the Unexplained (AFU) (http://www.ufo.se/english/afu/) in safeguarding endangered UFO archives, essential or important files of historical and scientific value are regularly rescued and recovered from risk of loss. One of their recent accomplished projects was to inherit the collection of UFO photographs from Contact International, a pioneer UFO organization in Britain. Clas Svahn, one of the AFU leaders, has kindly submitted to us a USB containing over 500 digital images that will be entered into FOTOCAT’s picture library. I fully support the AFU concept and recommend donations and purchases to let them pursue their wonderful objective. Please go to: http://www.afu.info/afu2/
NEW PUBLICATIONS BY THE AUTHOR
(1)”Los sucesos de Cabanes (1983)”, Vicente-Juan Ballester Olmos & Jaime Servera:
https://www.academia.edu/8940909/Los_sucesos_de_Cabanes_1983_
The Cabanes events of 1983 is a short article in Spanish on the recent inquiry into an alleged close encounter case originally reported in 1983.
(2) On 1987 I delivered my first speech to the annual MUFON conference. It was then held in the American University at Washington, D.C. My paper did not arrive on time to be included in the conference proceedings, yet it was released later by the Fund for UFO Research. As it probably ceased to be available long ago, I have recovered the original text, improved the illustration captions and uploaded it on internet. Therefore, the work “Characteristics of Close Encounters in Spain”, by Vicente-Juan Ballester Olmos & Juan-Antonio Fernández Peris can be accessed now through this link (I beg the reader’s pardon for my less than perfect English):
This paper reflects my understanding and conclusions on the subject almost 30 years ago. From then, my views have evolved to a more skeptic stand. Specifically I currently maintain that the probability that UFO phenomena are related to alien activity approaches to zero. This thinking is basically founded on the combination of two facts; on one hand, the finding that many major UFO incidents turn out to be explained by ordinary causes, and on the other the lack of out-of-this-world evidence after almost 70 years of UFO reporting. However, at the same time, I also sustain the belief that this is a phenomenon worthy of scientific inquiry that should not be ridiculed.
(3) Last September I published a new paper entitled “La monografía OVNI del Capitán González de Boado” (The UFO monograph by Captain González de Boado). It is available in this link:
Now I am releasing an appendix, with over 100 pages of official documents, correspondence and reports generated by the Spanish Air Force Staff’s Air Safety Section related to the sea crash on July 1, 1969 of an aircraft piloted by Captain González Boado. This set of documents never seen before is prefaced with a brief introduction by me: “Documentación oficial del accidente del Grumman AN.1-7 del 206 Escuadrón de las Fuerzas Aéreas Españolas”. In Spanish language, the paper is online at: http://tinyurl.com/Accidente-Capitan-Boado
(Thanks to Julio Plaza del Olmo and Kentaro Mori)
(4) The book Avistamientos OVNI en la Antártida en 1965 (UFO Sightings in Antarctica in 1965), an in-depth, extensive investigation carried out by V.J. Ballester Olmos, Manuel Borraz, Heriberto Janosch & Juan Carlos Victorio, has been favorably reviewed in the Bibliography section of the prestigious magazine Revista de Aeronáutica y Astronáutica in its edition of October 2014. RAA is the official, professional publication of the Spanish Air Force. The book was published 2013 by the Italian publisher UPIAR and can be purchased from:
(5) It is a pleasure to announce the release of the article “OVNIS y militares, una fábrica de leyendas” (UFOs and Military, a Factory of Legends), written in tandem with writer and investigator Ricardo Campo (Ph.D., Philosophy). This paper reviews several accounts published in revues devoted to the mystery and the paranormal, covering UFO tales reported in the nineties with military personnel as supposed witnesses. These are cases that pretend to confirm the artificial and widely-spread notion that the Spanish Ministry of Defense or the Air Force purposely hide some extraordinary UFO information from the public. Based on first-hand documentation, the authors show that this claim is unfounded; in reality it is an invented fable and a deceptive, undeserved and unfair fiction. This research article‒in Spanish‒has been published through Naukas, a leading portal dedicated to science and skepticism. See the following link:
UFO RESEARCH AND UFO REPORTS
The CAIPAN Workshop
On July 8th and 9th, 2014, GEIPAN convened an international meeting of scientists and ufologists in the Paris CNES headquarters. The objective was to develop methods and tools to improve the data-collection and analysis of information on unidentified aerospace phenomena, CAIPAN in French (Collecte et l’Analyse des Informations sur les Phénomènes Aérospatiaux Non-identifiés.) This seminar allowed for the first time to combine the experience of UFO associations with research in Psychology and Astronomy, as well as with the expertise of the National Gendarmerie and the French Air Force. Videos and papers are available in the following link: http://www.cnes-geipan.fr/index.php?id=212
Jacques Vallee on Abductions
Probably taken from an interview made a few years ago, recently this statement by Dr. Vallee was aired on internet: “I have studied over 70 abduction cases, in concert with psychiatrists trained in the use of the clinical hypnosis. These specialists were uniformly horrified when I showed them what some ufologists were doing and claiming on the basis of the regressions they were performing. In case after case, it becomes obvious that hypnosis is NOT a good way to bring back true memories. The psychiatric literature confirms this. In his famous book The Fifty-Minute Hour, Dr. Lindner explains why he considered, and then rejected, the use of hypnosis when asked by the FBI to treat a senior engineer who claimed to travel psychically to other planets. Hypnosis can turn a possible fantasy into an experience that becomes irreversible. I have received pathetic letters from famous UFO abductees asking me to help them find a new form of treatment, because they continue to experience traumatic experiences that do not fit into the rigid abduction model. Unfortunately these people cannot be re-hypnotized in a professional manner after they have been subjected to the ludicrous process routinely followed in ufology today in the name of “research.” Thousands of abductees have now been regressed hypnotically, and we know nothing more about the nature of the phenomenon, the alleged craft, or the entities associated with them."
It is an important assessment coming from a long-time, experienced researcher like Vallee, so I wanted to personally check with him the accuracy of this. Last December, Jacques wrote to me as follows: “What you cite here is an exact quote, and I would say the same thing today. You could certainly quote it, mentioning that I've confirmed saying it.” (Thanks to J. Vallee)
Not a Ball Lightning
An amazing footage was acquired on November 1, 2013 at Lachine, a suburb of Montreal, in Quebec (Canada) by Mr. Huw Griffiths. This was released on You Tube and other internet sources, like the Mail Online of January 1st, 2015. I have consulted one of the best experts in globular lightning, Dr. Mark Stenhoff, author of a celebrated volume on this rare phenomenon, Ball Lightning (Plenum Press, 1999), and he stated: “I am pretty confident that what has been filmed is a flash-over on the overhead lines produced by an over-voltage caused by a nearby lightning strike. I describe this phenomenon on page 60 of my book.” Well, not a veritable example of the eerie and elusive phenomenon of ball lightning, but a spectacular occurrence to watch. See the video clip below. (Thanks to Ole Jonny Braenne and Mark Stenhoff)
Color Pictures from 1962
In my large collection of UFO slides, now in process of digitalization, I recently came across two nice color pictures of a Utah landscape, dated 1962. My recollection is that these were given to me by the late Dr. Willy Smith over 20 years ago. No information exists other than that the slides had been taken a by a certain Mr. Kelsey and that these were “property of MUFON.” I have contacted current and past MUFON executives and no one is aware of them. No trace was found in their files neither. Each photograph shows a translucent, globular shape, one I wouldn’t call a physical object really.

Experienced MUFON staffer John Schuessler noticed‒when he saw the images‒that “they look like reflections on a window from inside a building or auto.” Robert Powell, MUFON’s director of research explained: “There is something low in the sky that may be reflecting the sun in one of the photographs, along with a couple of smaller reflective objects in the sky." Requesting judgment from photographic analyst Andrés Duarte, he roundly called it a “mirror ghosting”, a special type of internal lens flare also termed “filter flare” or “filter ghosting”. Filter flares can occur in both analog and digital photos, but they take different shapes in each type of photograph. For more information about this type of accidental, immaterial images, see these two sources:
http://www.luminous-landscape.com/columns/sm-feb-05.shtml
One of the 560 photographic cases we have collected for Chile-FOTOCAT for the period 1947-2005 (a joint work in progress by Marcos González, Andrés Duarte and myself) occurred in a district of Valparaíso on November 18, 1978. According to El Mercurio of November 29, 1978, a night photograph made at 1 a.m. by Francisco Elesovic Walter, presented a similar shape. Certainly another illustration of a mirror ghosting.  (Thanks to Robert Powell, John Schuessler, and Andrés Duarte)
How to Identify a Rocket or Missile Launch
The most comprehensive master lists of orbital and sub-orbital launches have been compiled by the Harvard space scientist Dr. Jonathan McDowell. These truly become very useful and important resources to resolve certain massively-sighted UFO events, actually caused by rocket and missile firings. Please find below the links to access the proper technical databases. (Thanks to Ted Molczan).
Did We Know It from the Beginning?
After 45 years of study I am increasingly convinced that persuasive evidence of the existence of UFOs is more than scarce. I mean, if we equate UFOs to machines coming from outer space. There are true UAPs (unidentified aerial phenomena), yet probably more due to our own ignorance or to false visual input than to actual strangeness. Nevertheless, it continues to be an exciting field of research. One of the shocking elements in the equation is that the IFOs content is not dissimilar to the UFOs content. Future academics and scholars will be in an optimum position to analyze what we have done and omitted to do over decades, and the work of ufology will be judged as a whole. And I am afraid they may say: the response was there over and over again but ufologists declined to listen. The above reflection came to my mind when I was recently reading the letter from the office of Britain’s Prime Minister to an active UK UFO researcher back in August 1968, 21 years after the social start of the UFO phenomenon, but 46 years from now. The missive from 10 Downing Street had this significant paragraph (see cropped version below):
…given sufficient information promptly, the majority of reports can be attributed to the misidentification of mundane objects. Reports which remain unexplained either contain insufficient information or were received too late for an adequate investigation. But the unexplained reports received by them contain no information different from that in the reports which were explained.
I wonder if judgment myopia, fault and miscalculation proceed from the rejection of a statement like that, one that has been repeated by scientists and certain UFO investigators many times before and since.  (Reference: Haunted Skies, Volume Four, 1968-1971, John Hanson & Dawn Holloway, pages 47-48.)
In this context, it is quite pertinent to mention an internal official report just found by Dr. David Clarke in the British Ministry of Defense UFO archives, “Common Sense about UFOs,” written by Colonel Patrick Stevens in February 1979 and never released for public consumption. Col Stevens was the head of the MoD’s UFO desk, S4 (Air) in 1978-1980 term. This official assessment of the UFO problem rings a bell in many of us. The paper is transcribed here: http://drdavidclarke.co.uk/secret-files/common-sense-about-ufos/
The story of the discovery of this document by Clarke (a Ph.D. in Folklore) and other related comments that place it into a proper perspective can be read in his blog: http://drdavidclarke.co.uk/2015/01/19/common-sense-about-ufos-the-unopened-file/
The Possibilities of Laptop Ufology
The online resources that internet offers are immense. If well-used, terrific. In the field of UFO research, for instance, you can immediately check past meteorological or astronomical conditions coincidental with the timeframe of reported sightings, in order to corroborate or refute events. The other day I received the enclosed news clipping of the Robesonian (Lubbock, Texas) edition of July 27, 1966. The newspaper informed that the High Point (North Carolina) policemen aroused photographer Art Richardson from bed early that day to take pictures of a strange phenomenon, a globe of light, bright and stationary, changing from white to red to green that was seen for two hours in a northeast direction. It had an extraterrestrial explanation, yes, but a conventional one. Celestial charts consulted online displayed a bright planet Venus rising in the east-northeast as early as 4:18 a.m., visible for a couple of hours before dawn’s light inhibited further observation. Two minutes checking time, laptop closed and sighting resolved.
In the same way, we checked a sighting found in pages 255-256 of John Hanson & Dawn Holloway’s Haunted Skies, Volume Four, 1968-1971 (CFZ Press, 2011). From 9 p.m. on August 25, 1971 a mysterious object flashing red and green lights was seen for over 3 hours at Caddington, Bedforshire, United Kingdom. The incident was brought to the attention of the local newspaper, the Evening Post, who sent photographer Keith Dobney to the scene. He arrived there at 11:30 p.m. He said: “I first thought it to be a star, but it was bigger than the other stars and moving. I took a picture, using a one minute exposure, which showed it as having moved.” The photograph shows the typical track of a celestial body and the consulted astronomical program shows a bright (-2.64 magnitude) planet Mars, rising from 9 p.m. in the southeast, very visible in the night sky two and a half hours later, moving southbound. (Thanks to Kay Massingill and J.C. Victorio Uranga.)


Latest on the Trent UFO Photos at McMinnville, Oregon, May 11, 1950
US UFO researcher Brad Sparks has penned a critique to the last published analysis on the McMinnville pictures by the IPACO group. Brad‒an investigator I do respect‒characterizes IPACO as “debunkers”. I strongly disagree with the verbal bullying on others’ honest work and the use of the word debunker for those who are able to solve UFO sightings, pretending to suggest that they have a hidden agenda in their research work. Insulting simply deters other scientists from considering UFOs as a potential field of study. Having said this, Brad Sparks has made a study that merits examination. In this, the object had a 6-feet diameter, was roughly 200 feet away and was 40 feet above the height level of the wire existing in the Trent’s backyard. On the other hand, the French company IPACO (its main members being the noted photographic analyst and GEPAN/SEPRA/GEIPAN chief consultant François Louange, and the photographic experts Antoine Couysin and the British Geoff Quick) concluded that the Trent object was roughly a 5-inch model suspended by a thread below a telephone wire located 14 feet from the camera: http://www.ipaco.fr/ReportMcMinnville.pdf
These latest findings were recently discussed in some online publications, as follows:
Another example of the type of analysis work performed by IPACO is the case study of a photograph taken in El Yeso (Chile) on February 14, 2010:
Paul Trent #1. Courtesy Dr. Bruce Maccabee.
A 1968 Colombian UFO Crash
I had in my oldest archives a clipping from Bogotá’s La República of February 23, 1968, reporting the sighting around mid-day on February 12, 1968 of a fiery object that crashed to earth near Orocué, after three strong explosions were heard in a 100-km perimeter in the region of Los Llanos Orientales (Colombia). The newspaper carried some photographs of the landed wreckage.  The object had been sighted traveling from North to South at a great rate of speed before falling to the ground.  Eight days later, a metal fragment measuring ~200x100x3 cm was found at Pitipuy, near Orocué, in the department of Casanaré. This information reposed for decades in my Space Decay file, as a probable candidate. Nowadays, knowing the superb job that is being done by Ted Molczan on space re-entries visually observed, I decided to submit it to him with the intention to establish exact details on the object that decayed, as well as to estimate accurate data on impact time and ground track. UFO journals like The APRO Bulletin also reported on this UFO crash on March-April of 1968 and then on September-October 1969 on the real deal.
Ted reported back soon, and he first indicated that Aerospace Corp. includes this incident in its list of recovered re-entry debris. See #30 on the following page:
Molczan wrote: The object in question was 1968-007B / 3107. It was a Lunar Module descent stage that was launched on 1968 Jan 22, on a Saturn 1B rocket. The RAE Table of Satellites describes it as an "octagon + cone + 4 legs", with empty mass of 1650 kg. USSTRATCOM and The RAE Table of Satellites agree that it re-entered on 1968 Feb 12 UTC. RAE reports the time of decay as 0.74 d = 17:46 UTC, which must be +/- 7 min., given rounding to 0.01 d. That was 12:46 PM COT +/- 7 min. When I propagate the last TLE to decay near the above time (using Satevo), I find that the ground track passed very close to Orocué at 12:52 PM COT, when the re-entry was in progress. No doubt, this is one reason for the confidence of NASA and the USAF in the identity of the objects. Of course, NASA was able to inspect the objects, and compare them to the known parts of the Lunar Module.
Attached is the plot of the ground track in relation to the location of the debris. The actual re-entry trajectory was from 302º to 124º azimuth, which roughly agrees with the N-S track reported in the press article. (Thanks to Ted Molczan)
In a few of the scientific reports authored by Ted I have been able to provide some useful documentation. One has to do with the re-entry of Delta rocket second stage 1979-072B. It was found to correlate with two large metallic spheres found in Bolivia on August 10, 1979 (UTC), hours after sightings of a fireball from Bolivia and Chile. At the time, the director of the Bolivian Air Force Academy suggested a re-entry as a possible cause. The Defense Attaché of the U.S. Embassy in La Paz promptly informed the U.S. DIA (Defense Intelligence Agency) via telexed Moon Dust reports. Moon Dust was the unclassified name of a cold war USAF program to obtain Soviet space hardware that survived re-entry. The paper by Molczan on this event can be read here: http://satobs.org/reentry/1979-072B/1979-072B.html
On the Puerto Maldonado UFO Photograph
Curtis Collins has reviewed one of the classic UFO pictures originated in Peru, the Puerto Maldonado cigar-shaped object followed by a white vapor, in a blog entry under the title “The Case of the Smoking Saucer.” The image of the pretended flying saucer has been vastly reproduced in books and journals. The picture was allegedly taken by Domingo Troncoso Mendoza on July 19, 1951, but both the Peruvian Minister of education and the Peruvian Air Force revealed to the Air Attaché of the US embassy in Lima that it was a clever attempt at trick photography motivated by commercial reasons (the picture and the story were sold to newspapers.) The case information collected by Collins can be read here:
Science Fiction
Amongst much published trash, you can also find very good science fiction literature, this is indubitable. The University of Iowa Libraries have started a major project consisting of the digitalization of a collection of 10,000 fanzines of this genre. I am informing of this because the person who provided this news (to the 1947-Project forum list) is the US ufologist Edward Stewart, better known for his published indexes of Flying Saucer Review (1995) and The MUFON UFO Journal (1996). In an accompanying message, Mr. Stewart wrote: “As a one-time collector of early science fiction fanzines myself, I can attest that some of the myths in the UFO culture had their beginnings in the SF fanzine culture of the 1930s-1940s.” Others before him have drawn on this idea as well, probably the first to write a scholar treatise establishing a relationship between science fiction motifs and UFO reports being the French philosopher Bertrand Méheust in his notable book Science-fiction et soucoupes volantes (Science fiction and flying saucers), Mercure de France (Paris), 1978.
Back to the University of Iowa SF project, please find an introductory account here:
Miscellaneous
(1) An October 8, 1971 vintage clipping from Utah’s The Ogden Standard Examiner printed the following photograph of a strange light trail seen throughout Los Angeles basin, one that had law enforcement agencies busy answering phones the previous night. Records show the launching of a Minuteman 1B rocket from Vandenberg AFB at 18:56 PDT on October 7th.  It flew to the Kwajalein Atoll 2,100 miles from Honolulu) carrying a Safeguard target and was intercepted there by a Sprint missile. (Thanks to Kay Massingill and Dr. Jonathan McDowell)
(2) A UFO sighting in Spain in 1916, or the planetary conjunction of Venus and Jupiter, according to J.C. Victorio Uranga in his Air Mysteries blog (in Spanish):
(3) With the fine irony that characterizes him, Dr. Ricardo Campo has written an entry in his blog entitled: “UFO Radar Detection in the Newsroom of a Mystery Journal.” See (in Spanish):
(4) First clippings with flying saucer reports in Argentina in 1947, from the blog of Alejandro Agostinelli: 
http://factorelblog.com/2014/08/06/platos-voladores-en-la-argentina-primeros-recortes-de-prensa-1947/
(5) On February 25, 1980, during an official flight of former President of Spain Adolfo Suárez, a UFO was seen. Although since 1997 it was unambiguously known that it had been just the sight of planet Venus‒as the Colonel pilot had stated in writing to ufologists who contacted him‒the biased, sensationalist rumor that it was a UFO continues to circulate in the tabloid press and certain TV programs. Juan Carlos Victorio has created an entry in his “Air Mysteries” blog to prove the sighting was just as prosaic as the queen of the sky, Venus, See his article (in Spanish) here.
http://misteriosdelaire.blogspot.com.es/2014/09/el-ovni-que-persiguio-al-presidente.html
(6) Dr. Ricardo Campo writes on late November 1974 UFO sightings in Madeira Islands (Portugal) and Canary Islands (Spain), in the Atlantic Ocean (in Spanish):
(7) Two interesting quotable quotes. The English airline Captain Paul Howard, with 33 year experience in flying, remarks in The Lincolnshire Echo of December 6, 2014: "I know pilots have seen Venus at its brightest and considered taking avoiding action," to which British UFO investigator Joe McGonagle adds: it “speaks volumes about the weight to be given to "expert witnesses." (Ufologyinuk, December 7, 2014.)
(8) UFO student J.C. Victorio Uranga has analyzed another Spanish report on an alleged close encounter that arises from a mistaken observation of planet Venus. Suitable material for a (true) science UFO course, if there was one. See:
(9) Vancouver’s UFO ghost image of October 8, 1981 has been re-analyzed by Italian photographic expert Paolo Bertotti, who concluded that the object had an actual size of 20 to 40 cm and was only at a distance of 3 to 10 m from the photographer (who claimed not to have seen any UFO at the time.) In other words, a fake by using the simplest of all techniques, throwing a plate-shaped object and snapping it. Bertotti’s work can be consulted here (in Italian):
(10) My personal bibliography has been updated to December 31, 2014 and can be consulted in this link (thanks to Matías Morey):
(11) The Australian UFO researcher Keith Basterfield writes to say that he and Melbourne colleague Paul Dean have prepared a detailed report on the near miss between an aircraft and an "unknown" which occurred near Perth on 19 March 2014. The following is a blog post link:
(12) A paper by John F. Schuessler on “Detection and Identification of Unidentified Flying Objects (UFOs) Using Existing Technology,” dated January 2000, is now online in this link: http://www.nicap.org/madar/papers/schuessler1.pdf
In a recent communication to me, John writes: “Since then there has been a plethora of new systems and sensors.  I have found more than 300 new ones that could be used to gather UFO data, but many are classified.  The unclassified ones are quite expensive so most UFO groups will never get to use them.  Nevertheless, any and all of the ones I noted in the paper could still be used even if they are outdated.  My point is that we need to think about using modern technologies of some kind in order to finally resolve this mystery.” Mr. Schuessler reports that he is still gathering information and promises that soon he will assemble it all in a new and more complete paper. For sure, I look forward to read it. (Thanks to Francis Ridge and J.F. Schuessler)
LITERATURE
Thanks to Patrice Seray, I have kindly received the book Marliens et les cas similaires (Marliens and Similar Cases.) This is report #5 of a group of long-experienced French UFO researchers who are characterized as displaying a skeptic outlook of sighting reports. This 270-page volume, published May 2014, is authored by Patrice Vachon and Patrice Seray and it is a very much expanded version of a booklet published 1998 by P. Vachon. It documents the finding of strange traces in a field in Marliens, near Dijon (France) on May 1967, which were rapidly and wrongly associated to the UFO phenomenon by press and ufologists.  Investigations disclosed that such imprints were caused by the impact of lightning on the ground. The writers have presented a set of comparative events, both in France and in Italy, which show identical effects on the soil (surface marks and underground tunnels). This recommended reading can be purchased through: http://www.lulu.com/spotlight/PSY18
This work has a special resonance in the Spanish ufology. On May 11, 1970, following a strong night storm, a number of holes in the ground and damages in a sunflower field were discovered in Morón de la Frontera, in the Sevilla province. After lots of misguided press coverage and no less dumb amateur investigations, agricultural expert and well-known UFO researcher Juan Antonio Fernández Peris reached the same conclusions as our French colleagues did from examining the Marliens and other comparable occurrences in other parts of the world: lightning! Just the power of Nature in action, not aliens spoiling farmer’s fields. (Photographs of the affected sunflower field and details of ground traces in Morón de la Frontera follow.)


PERSONAL LOG
(1) Some pictures have arrived from the tunnel of time. On June 1987 I gave a lecture to the annual MUFON conference held at Washington, D.C. During the informal reunions outside the congress over the American University campus, a few photographs were snapped. Thanks to the kindness of Dr. Pierre Lagrange, who was attending the conference, some of these photographs‒new to me‒have just come to light. As a tribute to three veteran UFO researchers already deceased who appear in the photos, I am glad to present them here.
Hilary Evans (right) and V.J. Ballester Olmos (picture by P. Lagrange)
From left to right: Richard Heiden, Willy Smith, V.J. Ballester Olmos, Pierre Lagrange and Paul Norman
(picture by H. Evans)
Hilary Evans (left) and Pierre Lagrange (picture by V.J. Ballester Olmos)
(2) For fun, my family, my political family and friends decided to celebrate a Thanksgiving Day at the end of November with a good meal.   In the photograph, in a western outfit, me and my three kids.
BOOKS BY THE AUTHOR
A Catalogue of 200 Type-I UFO Events in Spain and Portugal
OVNIS: el fenómeno aterrizaje (UFOs: The Landing Phenomenon)
Los OVNIS y la Ciencia (with Miguel Guasp) (UFOs and Science)
Investigación OVNI (UFO Investigation)
Enciclopedia de los encuentros cercanos con OVNIS (with J.A. Fernández Peris) (Encyclopedia of UFO Close Encounters in Spain)
Expedientes insólitos (Weird Files)
These are available in the second-hand market, in the following search engines:
Norway in UFO Photographs: The First Catalogue (with O.J. Braenne)
UFOs and the Government (with M. Swords & R. Powell and C. Svahn, B. Chalker, B. Greenwood, R. Thieme, J. Aldrich & St. Purcell)
Avistamientos OVNI en la Antártida en 1965 (with M. Borraz, H. Janosch & J.C. Victorio) http://www.upiar.com/index.cfm?artID=182
HOW YOU CAN COLLABORATE WITH FOTOCAT PROJECT
There are several options you can follow:
Volunteer work, onsite or remotely
Deliver sighting reports, photographs, archives, bibliography, etc.
Donations to help defray research expenses
You can reach us directly by writing to the following postal address:
Vicente-Juan Ballester Olmos
Apartado de Correos 12140
46080 Valencia
Spain
Or through e-mail: ballesterolmos@yahoo.es

2015/FEBRERO/1 (ES)
BASE DE DATOS FOTOCAT
(1) En su último computo, el catálogo FOTOCAT cuenta con 11.825 registros de episodios fotográficos distintos. Cada una de esas entradas tiene el correlato de un archivo físico que recoge la totalidad de información relativa a cada caso: informes de encuesta, fotos, estudios técnicos, correspondencia, material de prensa, etc. Asimismo, la documentación se complementa con archivos anexos de diapositivas y de imágenes digitales.
(2) Quiero agradecer públicamente al ufólogo japonés Kiyoshi Amamiya su envío de un DVD conteniendo fotografías y otros datos correspondientes a 102 avistamientos fotográficos sucedidos en Japón entre 1957 y 2005.
(3) Gracias al denodado afán de la organización sueca Archives for the Unexplained (AFU) (http://www.ufo.se/english/afu/) en la salvaguarda de archivos ovni en peligro de desaparición, continuamente se rescatan archivos interesantes, importantes o esenciales desde el punto de vista histórico o científico de un seguro riesgo de pérdida. Uno de sus objetivos recientemente cumplidos es la adquisición de la colección de fotografías de ovnis de Contact International, una decana agrupación ufológica británica. Clas Svahn, uno de los dirigentes del AFU, ha tenido la gentileza de mandar un pen drive con 500 imágenes digitales para los archivos FOTOCAT, un sugestivo y original aporte de material con el que pronto estaremos trabajando para cotejarlo y añadirlo a nuestra biblioteca gráfica. Personalmente, apoyo decididamente el concepto que supone AFU y recomiendo se hagan donaciones (y compras de libros de su extenso fondo) que permitan la continuación de una finalidad tan meritoria. Su sitio web se puede visitar en: http://www.afu.info/afu2/
NUEVAS PUBLICACIONES DEL AUTOR
(1) Acabamos de publicar los resultados de unas recientes comprobaciones que hemos hecho acerca de un rumor que hablaba de un presunto aterrizaje ovni en el que supuestamente estaba involucrado algún miembro de la Guardia Civil. El inesperado giro de los acontecimientos puede leerse en el artículo “Los sucesos de Cabanes (1983)”, de V.J. Ballester Olmos y Jaime Servera, en este enlace:
(2) En septiembre del año pasado publiqué mi ensayo "La monografía OVNI del Capitán González de Boado", que se puede leer en:
Ahora lo he complementado con la documentación íntegra de la correspondencia e informes emitidos por Seguridad de Vuelo del Estado Mayor del Aire, correspondientes al fatídico accidente aéreo sufrido por la tripulación de un Grumman Albatross el 1 de julio de 1969 en la zona del Estrecho, en el que perdió la vida el Capitán Boado y seis compañeros. Este accidente, cuyas causas se ignoran, acaeció en circunstancias de visibilidad reducida que me hacen pensar en una desorientación momentánea por la aparición de un denso banco de niebla y estrellamiento en el mar. Tampoco es descartable un fallo mecánico del avión, un modelo que fue retirado pronto del servicio, por poco fiable, en aeronáuticas de otros países. Esta documentación, que ve aquí la luz por vez primera, consiste en más de 100 páginas y muestra hora a hora la secuencia de los acontecimientos. Con esto se pone punto final al proceso de recopilación de información objetiva relativa al accidente del Capitán González Boado. El trabajo ya está online, se titula "Documentación oficial del accidente del Grumman AN.1-7 del 206 Escuadrón de las Fuerzas Aéreas Españolas" y está disponible aquí:
(Gracias a Julio Plaza del Olmo y a Kentaro Mori)
(3) El libro Avistamientos OVNI en la Antártida en 1965, una profunda y extensa investigación llevada a cabo por V.J. Ballester Olmos, Manuel Borraz, Heriberto Janosch y Juan Carlos Victorio, ha sido reseñado en la sección de Bibliografía de la prestigiosa Revista de Aeronáutica y Astronáutica en su número de octubre de 2014. La RAA es la publicación oficial del Ejército del Aire español. Este volumen se publicó hace menos de dos años por la editorial UPIAR y puede adquirirse visitando este enlace: http://www.upiar.com/index.cfm?artID=182
(4) Me es muy grato anunciar la publicación del artículo “OVNIS y  militares, una fábrica de leyendas”, escrito en colaboración con el Doctor en Filosofía e investigador Ricardo Campo. El trabajo examina varios relatos publicados en las revistas dedicadas al misterio y a lo paranormal, que tienen en común narrar avistamientos ovni protagonizados por personal militar (ejércitos del Aire, Tierra o Marina) en los años noventa. Son casos que pretenden apuntalar la noción de que el Ministerio de Defensa español ha hurtado al público información sobre incidentes ovni de carácter extraordinario. Con sobrada documentación, los autores demostramos que esa denuncia es infundada, siendo una fabulación interesada al tiempo que una ficción engañosa, inmerecida  e injusta. El artículo de investigación ha sido publicado por Naukas, un destacado portal dedicado a la ciencia y al escepticismo. Ver el siguiente enlace:
(5) En 1987 fui invitado a dar una conferencia en la American University (Washington, D.C.), donde se celebró el congreso anual de la Mutual UFO Network (MUFON). Mi trabajo no pudo llegar a tiempo para incluirse en las ponencias editadas con antelación, así que lo publicó más tarde en forma de ensayo el Fund for UFO Research (FUFOR). He recuperado el texto original (en inglés) y mejorado los pies de las ilustraciones y lo he subido a internet. Por consiguiente, el trabajo “Characteristics of Close Encounters in Spain”, de V.J. Ballester Olmos y Juan A. Fernández Peris, está ya accesible online en este enlace:
Este trabajo refleja mi perspectiva y conclusiones sobre el tema de hace cerca de 30 años. Desde entonces mi visión ha mutado a posiciones mucho más escépticas. Concretamente, en la actualidad mantengo que la probabilidad de que el fenómeno ovni tenga algo que ver con actividad alienígena es cercana a cero. Esta postura se fundamenta básicamente en la combinación de dos hechos: de una parte, el descubrimiento de que la mayoría de los principales incidentes ovni se consiguen explicar atendiendo a razones ordinarias; en segundo término, por la total ausencia de evidencia incontestable de un origen foráneo de estos avistamientos, tras 70 años de continuados informes. Dicho esto, sin embargo, sostengo que hay oportunidades de estudio científico en estos fenómenos, cuya denuncia en ningún momento debe ser objeto de ridículo.
INVESTIGACIÓN Y CASUÍSTICA
Seminario CAIPAN
Los días 8 y 9 de julio de 2014 se celebró un encuentro internacional de científicos y de investigadores en la sede del CNES en París. La intención fue desarrollar métodos y herramientas para mejorar la recopilación de datos y el análisis de la información de fenómenos aeroespaciales anómalos, CAIPAN en francés (Collecte et l’Analyse des Informations sur les Phénomènes Aérospatiaux Non-identifiés). Este taller permitió por primera vez combinar la experiencia de los grupos ufológicos con la investigación en Psicología y Astronomía, así como con la competencia de la Gendarmería nacional y la Fuerza Aérea. Los videos y trabajos de las diferentes sesiones se encuentran en este enlace:
Jacques Vallee sentencia sobre las abducciones
Probablemente extraídas de una entrevista publicada hace unos años, recientemente se airearon por internet estas declaraciones del Dr. Vallee: “He estudiado unos 70 casos de abducción, en colaboración con psiquiatras formados en la aplicación de la hipnosis clínica. Todos estos especialistas se quedaron horrorizados cuando les enseñé lo que ciertos ufólogos estaban haciendo y lo que afirmaban en base a las regresiones que llevaban a cabo ellos mismos. Caso tras caso, se hizo patente que la hipnosis NO es una buena forma para rescatar recuerdos verdaderos. Y la literatura psiquiátrica lo confirma. En su famoso libro The Fifty-Minute Hour (La hora de 50 minutos), el Dr. Lindner explica por qué primero tomó en consideración ‒pero luego rechazó‒ el uso de la hipnosis cuando el FBI le solicitó tratar a un físico investigador que afirmaba realizar viajes psíquicos a otros planetas.  La hipnosis puede convertir una posible fantasía en una experiencia que sea irreversible. He recibido cartas patéticas de famosos abducidos rogándome ayuda para buscar nuevas formas de tratamiento, porque seguían experimentando episodios traumáticos que se escapan del rígido modelo de lo que se conoce por abducción. Por desgracia, esas personas ya no pueden volver a ser hipnotizadas de manera profesional, una vez que se les ha sometido al ridículo proceso que se sigue actualmente en ufología de forma rutinaria en nombre de la “investigación”.  A fecha de hoy se ha sometido a regresión hipnótica a miles de abducidos y seguimos sin saber nada sobre la naturaleza del fenómeno, de las supuestas naves o de los entes que los gobiernan”.
Una declaración de tanto calado, procedente de un estudioso de la experiencia de Vallee, requería confirmación de primera mano, por lo que le escribí al respecto. Al momento, Jacques respondió con lo siguiente: “Lo que citas es una acotación exacta y hoy mismo diría lo mismo. Puedes ciertamente copiar esas frases y decir que te he confirmado haberlas dicho”. (Gracias a J. Vallee)
No fue un rayo globular
El 1 de noviembre de 2013 el señor Huw Griffiths grabó un asombroso metraje de video en Lachine, un barrio de las afueras de Montreal (Canadá). Esta filmación se difundió a través de YouTube y otras fuentes de internet, como el Mail Online del 1 de enero de 2015. Inicialmente, consulté con uno de los mejores expertos en rayo en bola, el Dr. Mark Stenhoff, autor de un celebrado volumen sobre este huidizo fenómeno natural, Ball Lightning (Plenum Press, 1999), quien afirmó en correspondencia personal: “Tengo la completa seguridad de que lo que se filmó fue un cortocircuito en el tendido de la línea eléctrica producido por una sobrecarga de voltaje causado por la caída de un rayo en las cercanías. Ese mismo tipo de fenómeno lo describo en la página 60 de mi libro”. Aunque no ha resultado ser un verdadero ejemplo de este fantasmal y todavía inexplicado fenómeno del rayo globular, no deja de ser un suceso curioso, que puede verse en el videoclip que sigue.  (Gracias a Ole Jonny Braenne y Mark Stenhoff)
Fotos a color de 1962
En mi extensa colección de diapositivas de supuestos ovnis, ahora en proceso de escaneado digital, encontré hace poco dos coloristas fotos de un paisaje de Utah fechadas en 1962. Según recuerdo, proceden de un bloque de transparencias que me regaló el Dr. Willy Smith hace la friolera de veinte años. No tengo ninguna información al respecto, excepto que fueron hechas por un tal señor Kelsey y que eran propiedad del MUFON. He entrado en contacto con actuales y antiguos directivos de esta entidad y a nadie le resultan familiares. Tampoco hallaron rastro de las mismas en sus archivos. Las fotos muestran una forma globular translúcida, algo a lo que yo no llamaría realmente un objeto material.  

Uno de los consultados, el experimentado investigador John Schuessler, apreció, al ver las imágenes, que “parecen reflejos en una ventana desde el interior de un edificio o un coche”. De otra parte, Robert Powell, actual director de investigaciones del MUFON, explicó: “Hay algo bajo en el cielo que puede estar reflejando el sol en una de las fotografías, junto con un par de objetos reflectantes más pequeños en el cielo”. La opinión del experto en análisis fotográfico Andrés Duarte es rotunda, se trata de un tipo especial de reflejo interno en las lentes que en inglés se denomina mirror ghosting, también conocido por filter flare o filter ghosting. Los filterflares pueden aparecer tanto en las fotos analógicas como en las digitales, pero suelen tomar apariencias muy diferentes en ambos tipos de fotografía. Para más información sobre este tipo de imágenes inmateriales y accidentales, pueden consultarse estas dos fuentes:
Uno de los 560 casos fotográficos de FOTOCAT-Chile, un censo que cubre el periodo 1947-2005 y que hemos reunido un equipo formado por Marcos González, Andrés Duarte and y yo, ocurrió en un distrito de Valparaíso el 18 de noviembre de 1978. Según el diario El Mercurio del 29 de noviembre, una foto nocturna hecha a la una de la madrugada por Francisco Elesovic Walter muestra una forma semejante. Obviamente, se trata del mismo fenómeno óptico, un mirror ghosting.  (Gracias a Robert Powell, John Schuessler y Andrés Duarte)
Como identificar lanzamientos de cohetes y misiles
Las listas más exhaustivas de lanzamientos orbitales y sub-orbitales han sido recopiladas por el científico espacial de Harvard Dr. Jonathan McDowell. Se trata de un recurso informativo verdaderamente útil a la hora de resolver ciertos avistamientos ovni, caracterizados por ser testificados por multitudes a lo largo de un enorme territorio, y que finalmente tienen como origen el disparo de cohetes y misiles. Seguidamente doy los enlaces correspondientes para acceder a las adecuadas bases de datos de lanzamientos. (Gracias a Ted Molczan).
Base general de datos de lanzamientos:
Índice de lanzamientos orbitales: http://www.planet4589.org/space/log/launch.html
Lista maestra, vuelos orbitales: http://www.planet4589.org/space/log/launchlog.txt
¿No lo hemos sabido desde el principio?
Después de 45 años de estudio estoy cada vez más convencido de que apenas existe evidencia que nos persuada de que los ovnis existen. Me refiero a equiparar los ovnis con máquinas que llegan del espacio exterior. Hay verdaderos ejemplos de fenómenos aéreos no identificados (FANI), que lo son probablemente más debido a nuestra ignorancia o incapacidad y a inputs visuales falsos que a su extrañeza real.  Sin embargo, su investigación sigue siendo una actuación muy estimulante y formativa. Uno de los elementos más chocantes en esta ecuación es que el contenido de los informes OVI (objetos volantes identificados) no es distinto al contenido de los informes OVNI (objetos volantes no identificados). Los académicos y estudiosos del futuro estarán en posición óptima para evaluar lo que unos y otros hemos hecho y lo que hemos omitido durante décadas de dedicación, juzgando el trabajo de la ufología en su conjunto. Y mucho me temo que se pronunciarán así: la respuesta ha estado a la vista desde siempre, una y otra vez, pero los ufólogos prefirieron mirar a otro lado. Me planteé hace poco esta reflexión mientras leía una carta remitida por la oficina del Primer Ministro de Inglaterra a un activo ufólogo británico allá por agosto de 1968, 21 años después del inicio social del fenómeno ovni y hace ya nada menos que 46 años. La misiva procedente del 10 de Downing Street incluía este significativo párrafo (ver debajo la carta en cuestión):
... Disponiendo a tiempo de suficiente información, la mayoría de los informes se puede atribuir a la identificación errónea de objetos triviales. Los informes que siguen sin explicación, o bien contienen información insuficiente o se recibieron demasiado tarde para una adecuada investigación. Pero los informes inexplicados recibidos no contienen información diferente de la de los informes que se han explicado.
Me pregunto si no es el rechazo a una afirmación de tal profundidad epistemológica –que ha sido repetida por científicos e investigadores muchas veces antes y después– lo que causa la miopía a la hora de juzgar fenómenos, las aseveraciones exageradas y los cálculos erróneos que nutren la bibliografía. (Referencia: Haunted Skies, Volume Four, 1968-1971, John Hanson & Dawn Holloway, páginas 47-48).
En este mismo contexto, parece pertinente mencionar ahora el reciente hallazgo por parte del Dr. David Clarke de un informe oficial de carácter interno en los archivos del Ministerio de Defensa británico. Titulado “Common Sense about UFOs” (Sentido común sobre los ovnis), fue preparado por el coronel Patrick Stevens en febrero de 1979 y nunca ha visto la luz pública hasta hoy. El coronel Stevens fue jefe de la oficina ovni de Defensa (S4 Air) entre 1978 y 1980. Esta evaluación oficial del fenómeno ovni supone una confirmación de la posición que mantenemos muchos de nosotros. La transcripción completa de este informe puede leerse aquí (muy recomendable):
Los detalles del descubrimiento de este documento por Clarke (periodista doctorado en Folklore) y otros comentarios que sirven para colocarlo en su verdadera perspectiva se pueden leer en esta entrada de su blog:
Las posibilidades de la “ufología de portátil”
Los recursos en línea que internet ofrece son inmensos. Y bien usados, son de tremenda utilidad. En lo que atañe a la ufología, por ejemplo, podemos averiguar registros del tiempo o las condiciones astronómicas existentes a la hora de antiguas observaciones ovni, lo que nos ayuda a corroborar o refutar sucesos. Hace poco recibí el adjunto recorte del diario Robesonian (publicado en la población tejana de Lubbock), en su edición del 27 de julio de 1966. Ese día, la policía de High Point (Carolina del Norte) sacó materialmente de la cama al fotógrafo de prensa Art Richardson para que hiciera fotos de un extraño fenómeno. Se trataba de un globo de luz, brillante y estacionario, que cambiaba de color, del blanco al rojo y al verde, y que fue visto durante dos horas en dirección nordeste. En efecto, hay una explicación extraterrestre, pero es de naturaleza convencional. Consultada la correspondiente carta celeste en programas como Stellarium, vimos como un brillante planeta Venus aparecía amaneciendo en dirección E-NE desde las 4,18 de la madrugada, siendo visible por un par de horas hasta que dejó de verse inhibido por la luz del alba. Dos minutos para verificar los datos online, ordenador portátil plegado y caso resuelto.
De igual manera comprobamos un suceso que encontré en las páginas 255-256 del libro de John Hanson y Dawn Holloway, Haunted Skies, Volume Four, 1968-1971 (CFZ Press, 2011). A partir de las 9 de la noche del 25 de agosto de 1971 fue visto desde Caddington (Inglaterra) un misterioso objeto que despedía intermitencias rojas y verdes y que se mantuvo en el espacio más de tres horas. El incidente fue informado al periódico local, el Evening Post, que destacó al joven reportero gráfico Keith Dobney al lugar de autos, a donde llegó a las 11,30 de la noche.  Éste afirmó después: “Lo primero que pensé es que era una estrella, pero tenía mayor tamaño que las demás y se movía. Saqué una foto con un minuto de exposición que deja ver su desplazamiento”. La instantánea muestra el habitual rastro lineal dejado por los astros y una vez consultado un programa astronómico vimos que el planeta Marte, muy brillante (magnitud -2.64) salió a las 21 horas y todavía era visible en el cielo dos horas y media más tarde, moviéndose hacia el sur. (Gracias a Kay Massingill y a J.C. Victorio Uranga).


Más sobre las fotos de McMinnville, Oregon, 11 de mayo de 1950
El estudioso norteamericano Brad Sparks ha escrito una crítica del último análisis que se ha publicado sobre las fotos de Paul Trent en McMinnville, por parte de los analistas de la empresa francesa IPACO. Brad ‒un investigador a quien respeto‒ califica a los miembros de IPACO de desacreditadores (debunkers). Estoy en total desacuerdo con esa suerte de acoso verbal sobre el honesto trabajo de otros y concretamente con el mal uso del término desacreditador sobre aquellos que tienen la sagacidad de resolver casos ovni, sugiriendo con ello que sostienen ocultos intereses en su trabajo de investigación. Quiero manifestar con patente claridad que el insulto solo sirve para disuadir a que otros científicos consideren el asunto de los ovnis como un campo potencial de estudio. Dicho esto, creo que Brad Sparks ha realizado un trabajo que merece ser conocido. En resumen, su tesis es que el objeto que aparece en las dos fotografías sacadas por el granjero de Oregón, mide 2 metros de diámetro, se halla a unos 61 metros de distancia y a unos 12 metros por encima de un cable que había en la finca del señor Trent. Por su parte, los trabajos del equipo de IPACO (cuyos principales autores son el afamado analista fotográfico y principal consultor del GEPAN/SEPRA/GEIPAN François Louange y los expertos Antoine Couysin y el británico Geoff Quick) concluyeron que el objeto de la foto era un modelo de tan solo 13 cm, suspendido por un hilo de un cable de teléfono situado a 4 metros de la cámara:
http://www.ipaco.fr/ReportMcMinnville.pdf
Los resultados del grupo francés acaban de ser reseñados en algunas publicaciones digitales, como las dos siguientes:
Otro ejemplo del tipo de trabajo analítico ejecutado por los técnicos de IPACO puede apreciarlo el lector en el estudio de una fotografía tomada cerca del pueblo de El Yeso (Chile) el 14 de febrero de 2010:
http://www.ipaco.fr/EN_IFO_A_reflec_objec_130914.pdf
1ª foto Paul Trent. Cortesía Dr. Bruce Maccabee.
Estrellamiento ovni en Colombia en 1968
Tenía en mis archivos un viejo recorte del periódico de Bogotá La República del 23 de febrero de 1968, informando del avistamiento alrededor del mediodía del 12 de febrero de un objeto llameante que se estrelló en tierra cerca de Orocué, después de escucharse tres fuertes explosiones en un perímetro de 100 km en la región colombiana de Los Llanos Orientales (Colombia). Acompañaban a la noticia tres fotografías de los restos encontrados. El objeto caído fue visto  atravesar el cielo de norte a sur a enorme velocidad antes de desplomarse al suelo. Ocho días más tarde, un fragmento de metal que medía ~200x100x3 cm fue encontrado en la localidad de Pitipuy, cerca de Orocué, en el departamento de Casanaré. Esta información ha reposado durante décadas en mi archivo de Reentradas Espaciales, como un candidato más que probable. Hoy en día, conociendo el soberbio trabajo que desarrolla Ted Molczan sobre las reentradas detectadas visualmente, le remití la documentación que tenía en mi poder para que estableciera los detalles exactos del objeto artificial que cayó del espacio y dedujera datos precisos sobre la hora del impacto y la trayectoria orbital previa (ground track). En su día, revistas ufológicas como The APRO Bulletin ya publicaron informaciones al respecto en sus números de marzo-abril de 1968 y septiembre-octubre de 1969.
Ted me respondió con prontitud y precisión, señalando primeramente que Aerospace Corp. ya incluye este incidente en su lista de recuperación de chatarra espacial, en su registro número 30:
Molczan me escribió: El objeto en cuestión tiene la numeración internacional 1968-007B / 3107. Fue una etapa de descenso del Módulo Lunar lanzado el 22 de enero de 1968 en un cohete Saturno 1B. La tabla de satélites de la RAE (Royal Aircraft Establishment) lo describe como “octágono+cono+4 patas”, con una masa en vacío de 1.650 kg. USSTRATCOM y RAE coinciden en la fecha de reentrada el 12 de febrero de 1968 (UTC). RAE da la hora de caída a las 0.74 d = 17:46 UTC, con un error de  más/menos 7 minutos, redondeando a 0.01 d. Lo cual equivale a las 12:46 hora local, +/- 7 min. Cuando extendí el último TLE (element set) de la reentrada cerca de la hora anterior (usando Satevo), encontré que el rastro orbital de la reentrada pasaba muy cerca de la localidad colombiana de Orocué alrededor de las 12:52 locales. Sin duda, esta es una de las razones de la confianza de la NASA y la USAF en la identidad del objeto. Naturalmente, la NASA pudo inspeccionar más tarde los objetos encontrados y compararlos con las piezas conocidas del Módulo Lunar.
Adjunto el gráfico de la trayectoria orbital en relación con la localización de los restos en tierra. La trayectoria de reentrada real fue de los 302º a los 124º de azimut, lo que, además de la hora, coincide con el desplazamiento N-S reportado por los testigos oculares en los artículos de prensa. (Gracias a Ted Molczan).
En varios de los informes científicos preparados por Ted he aportado información que ha resultado provechosa, a partir de sucesos que en ufología se han conectado con supuestos ovnis estrellados. Uno de ellos tiene que ver con la reentrada de la segunda etapa del cohete Delta, número 1979-072B, que se correlacionó con el hallazgo de dos grandes esferas metálicas en Bolivia el 10 de agosto de 1979 (UTC), horas después de la observación de una bola de fuego atravesando los cielos de Bolivia y Chile. Por entonces, el director de la academia de la Fuerza Aérea boliviana sugirió una reentrada espacial como posible causa. El agregado de defensa de la embajada de los Estados Unidos en La Paz telegrafió con prontitud a la DIA (Defense Intelligence Agency) con relación al programa Moon Dust. Este era el nombre no clasificado de un programa de las Fuerzas Aéreas norteamericanas durante la guerra fría para la recuperación de materiales astronáuticos soviéticos que sobrevivieran a la reentrada espacial. El correspondiente informe de Molczan sobre este episodio puede encontrarse aquí:
Sobre la foto ovni de Puerto Maldonado
Curtis Collins ha comentado con seriedad los pormenores de una conocida fotografía ovni,  originaria de Perú. Aquella que muestra (ver abajo) un objeto en forma de puro seguido de una estela de vapor blanco presuntamente captado cerca de Puerto Maldonado. Lo ha hecho con una entrada en su blog titulada “The Case of the Smoking Saucer” (El caso del platillo humeante). La imagen del pretendido plato volador se ha reproducido ad nauseam en libros y revistas. Se supone que la foto la sacó un tal Domingo Troncoso Mendoza el 19 de julio de 1951, pero lo cierto es que tanto el Ministro peruano de Educación como la Fuerza Aérea del Perú revelaron al agregado aéreo de la embajada de los EE.UU. en Lima que se había tratado de un hábil intento de trucaje fotográfico motivado por razones puramente económicas (la foto se vendió a los periódicos). La información recopilada por Collins está en:
Ciencia ficción
Entre la mucha paja publicada en este género, es indudable que existe también muy buena literatura de ciencia ficción. La biblioteca de la Universidad de Iowa ha comenzado un vasto proyecto consistente en la digitalización de su colección de 10.000 revistas dedicadas a la ficción científica. Me hago eco de este asunto, aparentemente bastante colateral con el propósito de mi blog, porque quien ha dado la noticia (al foro 1947-Project) es el ufólogo estadounidense Edward Stewart, más conocido por ser el editor de los índices de Flying Saucer Review (1995) y The MUFON UFO Journal (1996). En su información, Mr. Stewart escribe: “En su tiempo fui coleccionista de los primeros fanzines dedicados a la ciencia ficción y puedo atestiguar que algunos de los mitos de la cultura ovni tienen sus antecedentes en los inicios de la literatura de ficción de los años 1930s-1940s”. En realidad, otros antes que él ya han señalado esta idea y probablemente el primero en escribir un tratado de gran erudición estableciendo una relación formal entre motivos (motifs) de la ciencia ficción popular y temas que se encuentran en los informes ovni fue el filósofo francés Bertrand Méheust en su notable obra Science-fiction et soucoupes volantes (Ciencia ficción y platillos volantes), editada en 1978 por Mercure de France (Paris).
Volviendo otra vez al proyecto de la Universidad de Iowa, los aficionaros encontrarán más información aquí:
http://now.uiowa.edu/2014/10/science-fiction-fanzines-be-digitized-part-major-ui-initiative
Miscelánea
(1) Encontré la siguiente fotografía en un añejo recorte del 8 de octubre de 1971 del diario de Utah The Ogden Standard Examiner, que me enviaron hace poco, que muestra un extraña estela luminosa que se vio desde toda la cuenca de Los Ángeles y que tuvo ocupada la noche anterior a las fuerzas del orden respondiendo llamadas de ciudadanos alarmados por la visión. Basta ahora una consulta a los correspondientes expertos para saber que el susto lo produjo el lanzamiento a las 18:56 PDT del 7 de octubre de un cohete Minuteman 1B desde la base aérea de Vandenberg (California). El cohete se dirigió al atolón de Kwajalein (situado a ~3.900 km de Honolulú) portando un blanco Safeguard, desde donde fue interceptado por un misil  de tipo Sprint, durante un operativo militar de defensa. (Gracias a Kay Massingill y al Dr. Jonathan McDowell).
(2) Un ovni en España en 1916, o la conjunción planetaria de Venus y Júpiter, según demuestra J.C. Victorio Uranga en su blog Misterios del Aire:
 (3) Con la fina ironía que le caracteriza, el Dr. Ricardo Campo ha escrito en su blog la entrada titulada “Detección ovni radar en redacción de revista de misterios”, véase: 
http://mihteriohdelasiensia.blogspot.com.es/2014/09/deteccion-ovni-radar-en-redaccion-de.html
(4) Las primeras noticias de prensa sobre denuncias de platillos volantes en la Argentina de 1947, en el blog del periodista e investigador Alejandro Agostinelli:
http://factorelblog.com/2014/08/06/platos-voladores-en-la-argentina-primeros-recortes-de-prensa-1947/
(5) El 25 de febrero de 1980, fue observado un ovni durante un vuelo oficial del entonces Presidente del Gobierno de España, Adolfo Suárez. Aunque desde 1997 se ha sabido de manera inequívoca que fue solo un nuevo lance con el planeta Venus, como ha confirmado sin ambages y por escrito el mismísimo coronel que pilotaba el avión, a cualquier ufólogo que se lo preguntase, el falso rumor desiste de morir y es sacado regularmente a la palestra por medios de comunicación  sensacionalistas. Por eso, el estudioso Juan Carlos Victorio ha escrito en su blog un ensayo al respecto probando que algo tan prosaico como la reina de los cielos, Venus, provocó el avistamiento. El artículo se encuentra en este enlace: 
http://misteriosdelaire.blogspot.com.es/2014/09/el-ovni-que-persiguio-al-presidente.html
(6) El Dr. Ricardo Campo ha publicado la siguiente nota sobre las observaciones ovni de finales de noviembre de 1974 acaecidas en las islas Madeira (Portugal) e islas Canarias (España), en latitudes del Océano Atlántico:
(7) Sobre pretendidos “testigos de élite”. El capitán de línea aérea Paul Howard, con 33 años de experiencia en vuelo, señaló recientemente en The Lincolnshire Echo del 6 de diciembre de 2014: “Sé que hay pilotos que han visto Venus en su máximo esplendor y consideraron la posibilidad de tomar una acción evasiva”, a lo que el investigador británico Joe McGonagle añade: “Esto dice mucho del peso que debemos dar a los testigos expertos". (Ufologyinuk, 7 de diciembre de 2014).
(8) Nuevamente el estudioso J.C. Victorio Uranga ha tenido que analizar otro informe de un supuesto encuentro cercano que se crea a partir de una falsa interpretación de la apariencia inesperada y desconocida de un astro, Venus. Es un material que serviría para una verdadero curso científico sobre procesos de cognición y ovnis, si lo hubiera. Está en el enlace siguiente:
(9) La imagen de un ovni “fantasma” tomada en Vancouver (Canadá) el 8 de octubre de 1981 ha sido ahora analizada por el experto fotográfico italiano Paolo Bertotti. Su conclusión es terminante: el objeto (que no fue visto por el fotógrafo) tenía un tamaño real de 20 a 40 cm y se encontraba a una distancia de la cámara de 3 a 10 metros. En otras palabras, un truco que usó de la más simple de todas las técnicas, arrojar al aire un objeto en forma de plato y hacerle una foto. El trabajo del diplomado Bertotti puede ser consultado aquí:
(10) Por su fuera de su interés, he actualizado mi bibliografía al 31 de diciembre de 2014 en el siguiente enlace: http://www.ikaros.org.es/bibliog1.pdf  (Gracias a Matías Morey).
(11) Nos escribe el estudioso australiano Keith Basterfield para informar de un nuevo trabajo, escrito en colaboración con su colega de Melbourne Paul Dean, acerca de una cuasi colisión (near miss) entre una aeronave y un objeto calificado como “desconocido”. El evento tuvo lugar cerca de la ciudad de Perth el 19 de marzo de 2014. El informe se aloja en este blog:
(12) Un ensayo del veterano ufólogo John F. Schuessler titulado “Detection and Identification of Unidentified Flying Objects Using Existing Technology” (Detección e identificación de ovnis usando la tecnología actual), escrito en enero del año 2000, se puede ahora descargar de internet a través del enlace siguiente:
Días atrás, en una comunicación personal, John me escribía: “Desde entonces se ha desarrollado una plétora de nuevos sistemas y sensores. De hecho, he encontrado más de 300 nuevos que podrían utilizarse para la recogida de datos sobre fenómenos ovni, pero muchos están clasificados. Los que no lo están son muy caros, así que no creo que las organizaciones ufológicas puedan servirse de ellos. Sin embargo, todos los relacionados en mi informe todavía son aplicables, incluso aunque estén obsoletos. Mi propuesta es que debemos pensar en el uso de las modernas tecnologías con el objetivo de resolver por fin este misterio”. El señor Schuessler sigue recopilando información y promete que pronto podrá ensamblarla en un nuevo y más completo trabajo que espero podamos leerlo pronto. (Gracias a Francis Ridge y J.F. Schuessler).
BIBLIOGRAFÍA
Mi agradecimiento a Patrice Seray por haberme remitido un ejemplar de su libro Marliens et les cas similaires (Marliens y casos semejantes).  Es el informe Nº 5 que publica un grupo de investigadores franceses con mucha experiencia, caracterizados por su enfoque escéptico de las apariciones de ovnis. El volumen ha sido editado en mayo de 2014, tiene 270 páginas, sus autores son Patrice Vachon y Patrice Seray y es una versión muy aumentada de un informe preliminar publicado por Vachon en 1998. Trata del descubrimiento de unas extrañas marcas en un campo de Marliens, una población cercana a Dijon (Francia) en mayo de 1967, que la prensa y ciertos ufólogos asociaron –tan rápida como erróneamente– con  las huellas dejadas por el aterrizaje de un ovni. Las investigaciones más serias, sin embargo, pusieron de manifiesto que las impresiones y señales en el terreno fueron producidas por el impacto de un rayo en la tierra. Los autores presentan en el libro varios casos comparables, ocurridos en Italia y en otros lugares de Francia, que dejan ver efectos idénticos en el suelo (trazas y surcos superficiales y agujeros y túneles subterráneos). El estudio es altamente recomendable, sobre todo para investigadores de campo y encuestadores, y la obra se puede adquirir aquí: http://www.lulu.com/spotlight/PSY18
La investigación del tándem Vachon-Seray tiene una resonancia especial en la ufología española. El 11 de mayo de 1970, tras una noche con fuerte tormenta eléctrica, se encontraron varios hoyos y otros daños en un campo de girasoles del municipio de  Morón de la Frontera (Sevilla). Tras muchos traspiés informativos mediáticos y de una no menos ridícula investigación hecha por aficionados, el perito agrónomo y reconocido estudioso Juan Antonio Fernández Peris, a través de su óptica profesional, llegó a la misma conclusión que nuestros colegas franceses al examinar los sucesos de Marliens y otros similares en otras partes del mundo: ¡la caída de un rayo! Fue el poder de la Naturaleza en acción, no extraterrestres ocupados en destrozar el campo de un agricultor. (Seguidamente incluyo varias fotografías de los daños y las huellas encontradas en el campo de girasoles de Morón de la Frontera).


AGENDA PERSONAL
(1) Fotos procedentes del túnel del tiempo. En junio de 1987 di una conferencia en el congreso anual del MUFON, celebrado en Washington distrito federal. Algunos de los participantes nos tomamos unas fotos durante las conversaciones informales fuera del recinto congresual, en un campus universitario. El doctor Pierre Lagrange, quien también asistió al congreso, me ha mandado algunas fotografías de aquellos momentos, que no conocía. Como homenaje a tres veteranos investigadores ya fallecidos que aparecen en las mismas, quisiera presentarlas a continuación.
Hilary Evans (a la derecha) y  V.J. Ballester Olmos (Foto: P. Lagrange)
De izquierda a derecha: Richard Heiden, Willy Smith, V.J. Ballester Olmos, Pierre Lagrange y Paul Norman (Foto: H. Evans)
Hilary Evans (a la izquierda) y Pierre Lagrange (Foto: V.J. Ballester Olmos)
(2) El pasado mes de noviembre, mi familia política tuvo la simpática ocurrencia de celebrar el Día de Acción de Gracias con una buena comida al estilo americano. Puestos en situación, decidí ir tocado con algunos atributos vaqueros. En la fotografía, mis tres hijos y yo.  Mi esposa hizo la foto.
LIBROS DEL AUTOR
A Catalogue of 200 Type-I UFO Events in Spain and Portugal
OVNIS: el fenómeno aterrizaje
Los OVNIS y la Ciencia (con Miguel Guasp)
Investigación OVNI
Enciclopedia de los encuentros cercanos con OVNIS (con J.A. Fernández Peris)
Expedientes insólitos
Hay ejemplares en el mercado de segunda mano y recomiendo los buscadores Iberlibro y Uniliber:
Norway in UFO Photographs: The First Catalogue (con O.J. Braenne)
UFOs and the Government (con M. Swords & R. Powell y C. Svahn, B. Chalker, B. Greenwood, R. Thieme, J. Aldrich y St. Purcell)
Avistamientos OVNI en la Antártida en 1965 (con M. Borraz, H. Janosch y J.C. Victorio) http://www.upiar.com/index.cfm?artID=182
COMO PUEDE COLABORAR CON EL PROYECTO FOTOCAT
Hay varias opciones a su disposición, a saber:
Trabajo voluntario, presencial o a distancia
Entrega de información sobre casos, fotografías, archivos, bibliografía, etc.
Donaciones para ayudar a sufragar los gastos corrientes y de investigación
Puede dirigirse directamente a nosotros por correo postal:
Vicente-Juan Ballester Olmos
Apartado de Correos 12140
46080 Valencia
España
O bien por correo electrónico: ballesterolmos@yahoo.es